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英军25年没装备新战车还要来亚太 美媒都看不下去了

作者署名:笑天

据美国媒体《福布斯》网站报道,负责英军重大装备项目的官员有多无能?尽管自1997年以来英国已经花费了数十亿美元,但向前线部队交付的新型战车只有0辆——没错,就是0辆。

四分之一个世纪的努力全都白费了,英国军队的剩余坦克、步兵战车、侦察车和装甲运兵车的数量不断减少,而且已经过时。而英国将于本周发布新的“综合评估”报告还在威胁着本来已经不足的装甲部队规模进一步削减。

现在想象一下在北约东部边境可能与俄罗斯爆发的战争。北约希望英国军队加入战斗,但目前还不清楚,英国人能从其古董战车中提供多少装备。

英国下议院的一个委员会在3月9日的一份报告中总结了英军重型部队的悲惨状况。报告称,我们感到惊讶的是,在1997年至2020年底期间(除了少量装甲工程车和机动车辆外),国防部没有从核心采购计划中向陆军交付一辆新的装甲车。这些问题始于冷战结束,苏联和华约的装甲部队已经失去了具有挑战性的威胁,这意味着英国军队正在努力重新定义自己的角色。

至少从上世纪90年代开始,英军就试图转型部署中型装甲部队,从而更适合远征作战对付那些不可预见的对手。然而,对需求的犹豫不决、对最新(不成熟)技术、作战经验的渴望以及其项目缺乏足够的资金,这些都意味着英军装甲战车部队的武器装备目前将会大量淘汰,需要大量的资金进行现代化升级。

英军目前的主力战车都面临着各自不同的危机,但英国国防部淡化了这些问题。英国计划打造一支网络化的装甲部队,以应对未来的威胁。

“挑战者2”坦克是英国陆军最重、最强大的战车。自冷战结束以来,经过几轮兵力削减后,这种70吨级的坦克中目前只有227辆在服役。“挑战者2”装备一门120毫米口径坦克炮。但军方从未对坦克进行过重大升级。从这个角度来看,在“挑战者2”服役的23年里,美军研发并部署了自己的几种新型M1系列坦克。

英国军队多年来一直在推出各种升级概念,其中可能包括为坦克更换新的传感器、电子设备、火控系统。而最雄心勃勃的升级计划将是完全换装一个全新的炮塔。不过这项升级一直未能进行。观察家预计,“挑战者2”坦克最终将削减至150辆。那些剩余的坦克是否会得到拖延已久的升级仍然是一个悬而未决的问题。

英军还有759辆“武士”步兵战车。这种重达28吨的履带式车辆装备了一个30毫米加农炮的炮塔,但无法在移动时进行准确射击。和“挑战者2”坦克一样,“武士”步兵战车在服役的37年里根本没有更新过。

12年前,英军启动了一项全面升级计划,目的是换装一个全新的炮塔并采用新型40毫米火炮。但是这个项目已经花费了5亿美元,却没有获得一辆战车。批评人士指责英军奇为战车开发一种新火炮是错误的。最好升级工作可能会终止,整个“武士”战车部队可能会退役,这将令英军没有步兵战车可用。

英军的履带式战车平均使用年限为50年。目前,一款替代产品正在酝酿之中,尽管新战车姗姗来迟。新的“阿贾克斯”(Ajax)战车将有许多变型车,用于执行侦察、工程和其他任务,英军已订购了598辆。这些战车应该在2019年服役,但过了两年后,英军还在等待。下议院委员会指出,目前还不清楚是什么原因造成了这一延误。但有线索表明,“阿贾克斯”战车使用的40毫米火炮是延误问题的根源。

目前英军还没有计划取代上世纪60年代服役的500辆老式FV432履带式装甲运兵车,但新推出的“拳击手”轮式装甲车可能在短期内生产出来并取代这些FV432战车。不过,“拳击手”战车也经过十年的拖延,两年前,英国国防部削减该车的采购合同。第一批“拳击手”战车计划将于2023年投入使用。这款40吨重的“拳击手”战车是英军的一个亮点。如果不是官僚们拖拖拉拉的话,该车早在十年前就已经准备好了。

在英国下议院委员会的评估中,一个成功的项目(“拳击手”战车)并不能挽救英军装甲部队。英军的坦克太旧也太少了。那些过时的步兵战车很可能正在被淘汰。而那些装甲运兵车比所有乘坐它们的士兵都要老,而且目前还没有明确的计划来取代它们。新的履带式侦察车和轮式装甲运兵车出现的时间太晚了,而且数量也太少了

而这种混乱的最终后果并不难预测。如果在不久的将来爆发的战争中,英军仍能派出至少一支装甲部队,那么这支部队在装备上可能是参差不齐的,该部队可能会有一些新的中型战车。但英军的装甲部队是无法与数量更多的俄军较量的。

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